Recenzia knihy: Česť a vernosť-Vojenský príspevok Indie k Veľkej vojne, 1914-1918

Od Flámska po Gallipoli pomohlo Britskej ríši v prvej svetovej vojne viac ako milión Indov.

58. Vaughanova puška (10 Frontier Force) dobíjajúca nemeckú pozíciu vo Francúzsku v novembri 1914.20. deckánsky kôň po bitke pri Bazentinskom chrbte.

Kniha: Čest a vernosť: Vojenský príspevok Indie k Veľkej vojne, 1914-1918

Autor: Amarinder Singh



Vydavatelia: Roli Books



Stránky: 432

Cena: Rs 595



Pred storočnicou prvej svetovej vojny sa knihy tlačia v Británii, Amerike a inde. Je možné predpokladať, že povodeň bude pokračovať v nezmenenej podobe aj ďalšie štyri roky. V Indii však sotva došlo k zvlneniu. Náš príspevok k písaniu o vojne pri príležitosti stého výročia sa zdá byť nepriamo úmerný úlohe, ktorú India hrá vo vojne samotnej. Veľkú časť problému predstavuje nezáujem medzi profesionálnymi historikmi z Indie. Skutočnosť, že viac ako milión Indov bojovalo na strane britského impéria, z neho robí nesúrodý predmet; Juhoázijskí historici všetkých smerov sa viac zaujímajú o ľudí, ktorí odolávali cisárskej moci, než o tých, ktorí s ňou kolaborovali.

V tomto úhorovom historickom poli je zväzok Amarindera Singha včasným a vítaným príspevkom. Singh nie je len aktívny politik, ale bývalý vojenský dôstojník pluku, ktorý sa zúčastnil vojny, ako aj autor ďalších kníh o vojenskej histórii. Kniha je do značnej miery tradičnou vojenskou históriou - pokrýva rôzne kampane, v ktorých bojovala indická armáda. Napriek tomu poskytuje prevádzkyschopný popis indickej armády vo vojne.

Kniha začína stručným popisom mobilizácie armády do vojny. Napriek tomu, že dve pešie divízie boli odoslané na západný front pomerne rýchlo, indická armáda nebola pripravená na boj v Európe. Pušky používané indickými jednotkami boli také staré, že sa nenašla zodpovedajúca munícia. V dôsledku toho boli práporom po príchode do Marseille odovzdané nové pušky. Okrem toho neexistovali žiadne húfnice, žiadny mechanický transport, nedostatočné zásoby zdravotníckeho vybavenia a signalizačného zariadenia a množstvo ďalších nedostatkov. Taký bol stav indických expedičných síl, ktoré dosiahli západný front, aby stabilizovali kolabujúcu britskú líniu. Ako by neskôr Curzon poznamenal, indické expedičné sily dorazili včas ... pomohlo to zachrániť vec spojencov aj civilizácie.



Faktom však zostáva, že indické sily neboli pripravené na boj proti priemyselnej vojne proti impozantnému protivníkovi. V rokoch pred vojnou bola indická armáda rozdelená na tri časti. Od povstania v roku 1857 boli na ochranu Raja udržiavané veľké sily vnútornej bezpečnosti. Krycie jednotky boli nasadené na udržanie poriadku medzi nepokojnými kmeňmi severozápadnej hranice. A poľná armáda bola pripravená bojovať mimo hraníc Indie, hlavne v Afganistane. Bola to posledná, ktorá poskytla Expedičným silám, ktoré sa plavili do Francúzska. Nič na ich výcviku a vybavení, pripravenosti a plánoch nepripravilo divízie na západný front. Indické jednotky bojovali statočne, ale ťažko trpeli. Dve indické divízie, ktoré do roka bojovali vo Francúzsku, tvorilo takmer 24 000 mužov. V tom istom roku dostali tieto divízie okolo 30 000 náhrad z Indie. Inými slovami, utrpeli nehodovosť viac ako 100 percent.

Kniha nám tiež hovorí o úlohe indickej armády v iných divadlách vojny: vo východnej Afrike, Mezopotámii (Irak), Gallipoli, Egypte, Palestíne a Sýrii. Aj na každom z týchto miest bojovala indická armáda za neznámych podmienok a pod značnými logistickými obmedzeniami.

Vzdanie sa v Kut al Amara - jednom z najnižších bodov vojny o indickú armádu - bolo v dôsledku týchto problémov rovnako dôsledkom slabého vedenia alebo operačných výkonov. Zaujímavou otázkou, ktorá z knihy vyskočí, je, ako sa indickej armáde podarilo naučiť sa pracovať a transformovať sa na účinnú bojovú silu. Neúnavné zameranie knihy na bitky a kampane bohužiaľ bráni úvahám o týchto problémoch.



Problémovejšia je absencia trvalej diskusie o tom, ako sa indická armáda počas vojny rozrastala a čo to znamenalo pre jej operačnú výkonnosť. Od asi 1 555 000 na začiatku vojny sa armáda v jednom bode zväčšila na 5 733 000 bojovníkov. Celkovo India poskytla viac ako 1,27 milióna mužov vrátane 8,27 000 bojovníkov. Takáto mimoriadna expanzia prišla za cenu zníženia kvality mužov prichádzajúcich do armády. Ako boli títo muži vycvičení a premenení na efektívnych vojakov? Potom je tu otázka, kvôli čomu títo muži bojovali. Rozhodujúce boli určite aj stimuly provokácie. Kľúčovú úlohu pri motivácii vojakov však zohrali aj pojmy izzat - ktoré slúžili ako snaha udržať česť a vyhnúť sa hanbe -. Ako naznačuje názov knihy, bolo to pre ich skúsenosti kľúčové. Potrebujeme však systematickejší popis týchto rozmerov vojny. Našťastie nás nejaký historik zaviaže skôr, ako uplynie storočnica.

Srinath Raghavan je vedúcim pracovníkom Centra pre výskum politiky v Novom Dillí